Jos Aarts voor zijn geliefde buurtbus.

Buurtbussen voorlopig nog niet de weg op

vrijdag 9 oktober 2020 - 12:16|Jordy van de Brug

SOMEREN – Het lijkt alweer bijna een eeuw geleden dat men de buurtbus voorbij zag rijden in de gemeente Someren. Vanaf 19 maart ging de deur van de bus definitief op slot en vanaf dat moment staan de bussen stil bij een garage in Maarheeze. Voorlopig lijkt er ook geen verbetering in de situatie te komen. “Ik denk dat wij al naar 2021 moeten kijken”, aldus Anne Marie van Kuijk, de secretaris van buurtbusvereniging lijn 258 en chauffeur Jos Aarts.

De buurtbusvereniging Someren-Maarheeze-Heeze wordt ruim 40 jaar geleden opgericht met als doel het tot stand brengen van een busverbinding tussen Someren-Heide en Sterksel. Sindsdien is het lijnennet in een aantal fasen uitgebreid tot de huidige omvang en vervoert het tussen de 30.000 en 32.000 passagiers per jaar. Om het uur kon met tot begin maart in de gezellige buurtbus stappen, tot de coronacrisis uitbrak.

Jos Aarts, inmiddels zeven jaar vrijwilliger bij de vereniging, kan het moment zich nog goed herinneren. “Er was eigenlijk bij ons al eerder sprake van om te stoppen met rijden. Wij vallen nou eenmaal in de risicogroep en veel vrijwilligers wilden eigenlijk al niet meer rijden vanwege het virus. Midden maart kwam toen het bericht dat het gehele openbaar vervoer stil kwam te liggen. Dat was even slikken, want het is toch een fijne dagbesteding.” Waar de andere openbaar vervoerders wel weer langzaam opstartte, staan hun geliefde buurtbussen nog altijd gestald in de garage. Anne Marie: “Dat doet wel een beetje pijn om te zien, je wilt ze weer zo graag ‘van stal’ halen, maar het is gewoon nog niet veilig genoeg in de buurtbus.”

‘We staan al sinds maart stil’

Zoeken naar oplossing
De buurtbus kent verschillende problemen wat betreft veiligheidsmaatregelen omtrent het coronavirus. Zo heeft de bus slechts één deur, dus van een goede ventilatie is geen sprake. Ook is het dragen van mondkapjes geen fijne optie voor de chauffeurs. Jos: “Het merendeel van onze chauffeurs draagt een bril. Dat beslaat enorm en dat zorgt weer voor gevaarlijke situaties op de weg.”

Een ander bijkomend nadeel is dat er geen acht mensen meer mee mogen rijden. “Dat maakt het gewoon niet rendabel en vooral niet leuk. Stel dat één van onze chauffeurs een echtpaar bij een bushalte ziet staan, maar hij heeft al twee mensen in de bus zitten, dan moet hij dus iemand van dat echtpaar laten staan. Dat wil je ook niet”, zegt Anne Marie. De vereniging telt 51 leden, die allemaal als vrijwillig chauffeur werkzaam zijn. De groep ziet elkaar sinds maart weinig, wel probeert Anne Marie als secretaris de club bij elkaar te houden, want dat is toch lastig in deze tijd. 

Toekomst
Op dit moment wordt er hard gewerkt om de buurtbussen veilig genoeg te maken. Zo komen er in de bussen speciale ventilatieschachten en moeten spatschermen ervoor zorgen dat de chauffeur geen mondkapje op moet. Dit alles moet wel goedgekeurd worden door zeer veel instanties. “We verwachten daarom niet voor 2021 weer de weg op te kunnen. We hopen natuurlijk van wel, maar er moet nog veel gebeuren.

'Het doet pijn om te zien dat de bussen in de garage staan'

Veel bussen moeten namelijk nog omgebouwd worden tot een ‘corona-proof’ bus”, aldus Anne Marie en Jos. Mochten de bussen veilig genoeg zijn voor de chauffeurs en passagiers is het maar de vraag of iedereen weer even makkelijk instapt als vroeger. Jos: “Ik denk persoonlijk dat het lastig wordt om weer op hetzelfde niveau van passagiers vervoeren te komen. Ouderen zullen toch iets huiveriger zijn. Ook de jongeren verwacht ik minder in de bus, zij hebben nu andere vormen van vervoer gevonden.” 

Onkruid
De komende maanden staan enkele bushaltes er nog verlaten bij. Zo zitten Someren-Eind en Someren-Heide al maanden zonder openbaar vervoer. Ook op andere plekken in de regio groeit het onkruid tussen de tegels. “We blijven hopen dat we snel de weg op kunnen en dat wij snel deze dorpen weer aandoen, want een dorp zonder openbaar vervoer kan eigenlijk niet”, aldus Annie Marie.

Gerelateerde nieuwsberichten

Nieuw plan op weg naar minder restafval GELDROP-MIERLO – De hoeveelheid restafval die inwoners aanbieden flink verminderen. De gemeente Geldrop-Mierlo wil de komende jaren stappen zetten om het huishoudelijk restafval terug te brengen naar maximaal vijf procent... 21 oktober 2021 - 14:25
Protest tegen distributiecentrum neemt toe GELDROP/NUENEN – Het protest tegen de geplande bouw van een groot distributiecentrum in Nuenen neemt toe. In Geldrop zijn inmiddels de nodige protestborden langs de weg te zien. In een... 19 oktober 2021 - 12:41
St. Anna heet voortaan Anna GELDROP - Het St. Anna Ziekenhuis in Geldrop grijpt haar negentigjarig bestaan aan om de katholieke toevoeging St. uit haar naam te halen. Ook de verpleeghuizen van Ananz en sportmedisch... 13 oktober 2021 - 09:02
Fietser ten val GELDROP - Een ongeval maandagochtend in het centrum van Geldrop. Bij het verlaten van de parkeerplaats Achter de Kerk zag de bestuurder van een auto een naderende fietser over het... 11 oktober 2021 - 12:32
‘Ik heb zelf veel steun en aandacht gekregen’ GELDROP-MIERLO – Marielle Verdouw uit Geldrop werd in elkaar geslagen omdat ze getrouwd is met een vrouw. Ze kreeg hulp van de Dusty Foundation. Nu is Marielle voorzitter van de... 10 oktober 2021 - 19:42
Lidl opent 3 november GELDROP - De bouw van de nieuwe Lidl in Geldrop nadert het einde. Donderdagmorgen is een reclamezuil geplaatst en op een spandoek is te lezen dat de supermarkt woensdag 3... 8 oktober 2021 - 08:34