Jos Aarts voor zijn geliefde buurtbus.

Buurtbussen voorlopig nog niet de weg op

vrijdag 9 oktober 2020 - 12:16|Jordy van de Brug

SOMEREN – Het lijkt alweer bijna een eeuw geleden dat men de buurtbus voorbij zag rijden in de gemeente Someren. Vanaf 19 maart ging de deur van de bus definitief op slot en vanaf dat moment staan de bussen stil bij een garage in Maarheeze. Voorlopig lijkt er ook geen verbetering in de situatie te komen. “Ik denk dat wij al naar 2021 moeten kijken”, aldus Anne Marie van Kuijk, de secretaris van buurtbusvereniging lijn 258 en chauffeur Jos Aarts.

De buurtbusvereniging Someren-Maarheeze-Heeze wordt ruim 40 jaar geleden opgericht met als doel het tot stand brengen van een busverbinding tussen Someren-Heide en Sterksel. Sindsdien is het lijnennet in een aantal fasen uitgebreid tot de huidige omvang en vervoert het tussen de 30.000 en 32.000 passagiers per jaar. Om het uur kon met tot begin maart in de gezellige buurtbus stappen, tot de coronacrisis uitbrak.

Jos Aarts, inmiddels zeven jaar vrijwilliger bij de vereniging, kan het moment zich nog goed herinneren. “Er was eigenlijk bij ons al eerder sprake van om te stoppen met rijden. Wij vallen nou eenmaal in de risicogroep en veel vrijwilligers wilden eigenlijk al niet meer rijden vanwege het virus. Midden maart kwam toen het bericht dat het gehele openbaar vervoer stil kwam te liggen. Dat was even slikken, want het is toch een fijne dagbesteding.” Waar de andere openbaar vervoerders wel weer langzaam opstartte, staan hun geliefde buurtbussen nog altijd gestald in de garage. Anne Marie: “Dat doet wel een beetje pijn om te zien, je wilt ze weer zo graag ‘van stal’ halen, maar het is gewoon nog niet veilig genoeg in de buurtbus.”

‘We staan al sinds maart stil’

Zoeken naar oplossing
De buurtbus kent verschillende problemen wat betreft veiligheidsmaatregelen omtrent het coronavirus. Zo heeft de bus slechts één deur, dus van een goede ventilatie is geen sprake. Ook is het dragen van mondkapjes geen fijne optie voor de chauffeurs. Jos: “Het merendeel van onze chauffeurs draagt een bril. Dat beslaat enorm en dat zorgt weer voor gevaarlijke situaties op de weg.”

Een ander bijkomend nadeel is dat er geen acht mensen meer mee mogen rijden. “Dat maakt het gewoon niet rendabel en vooral niet leuk. Stel dat één van onze chauffeurs een echtpaar bij een bushalte ziet staan, maar hij heeft al twee mensen in de bus zitten, dan moet hij dus iemand van dat echtpaar laten staan. Dat wil je ook niet”, zegt Anne Marie. De vereniging telt 51 leden, die allemaal als vrijwillig chauffeur werkzaam zijn. De groep ziet elkaar sinds maart weinig, wel probeert Anne Marie als secretaris de club bij elkaar te houden, want dat is toch lastig in deze tijd. 

Toekomst
Op dit moment wordt er hard gewerkt om de buurtbussen veilig genoeg te maken. Zo komen er in de bussen speciale ventilatieschachten en moeten spatschermen ervoor zorgen dat de chauffeur geen mondkapje op moet. Dit alles moet wel goedgekeurd worden door zeer veel instanties. “We verwachten daarom niet voor 2021 weer de weg op te kunnen. We hopen natuurlijk van wel, maar er moet nog veel gebeuren.

'Het doet pijn om te zien dat de bussen in de garage staan'

Veel bussen moeten namelijk nog omgebouwd worden tot een ‘corona-proof’ bus”, aldus Anne Marie en Jos. Mochten de bussen veilig genoeg zijn voor de chauffeurs en passagiers is het maar de vraag of iedereen weer even makkelijk instapt als vroeger. Jos: “Ik denk persoonlijk dat het lastig wordt om weer op hetzelfde niveau van passagiers vervoeren te komen. Ouderen zullen toch iets huiveriger zijn. Ook de jongeren verwacht ik minder in de bus, zij hebben nu andere vormen van vervoer gevonden.” 

Onkruid
De komende maanden staan enkele bushaltes er nog verlaten bij. Zo zitten Someren-Eind en Someren-Heide al maanden zonder openbaar vervoer. Ook op andere plekken in de regio groeit het onkruid tussen de tegels. “We blijven hopen dat we snel de weg op kunnen en dat wij snel deze dorpen weer aandoen, want een dorp zonder openbaar vervoer kan eigenlijk niet”, aldus Annie Marie.

Gerelateerde nieuwsberichten

Historisch beeld: Uitgaanscentrum Topa GELDROP – Nu is het een ‘kale plek’, ooit was het een bekende uitgaansgelegenheid. Er komen appartementen op de hoek van de Laarstraat en het Bogardeind. Op de foto zien... 30 oktober 2020 - 10:36
Zonnige toekomst voor Hobbelende Geit GELDROP – Twee jaar geleden verkocht Geldroppenaar Hans Fabrie zijn kermisattractie. De meer dan een eeuw oude Hobbelende Geit zou een plek krijgen in een kermismuseum. Het liep allemaal anders... 28 oktober 2020 - 16:11
Aanrijding in Mierlo MIERLO – Een ongeval woensdag kort na het middaguur op de rotonde Geldropseweg-Prelaat Brantenstraat in Mierlo. Een automobilist en een scooterrijdster zijn op elkaar gebotst. De automobilist kwam uit de... 28 oktober 2020 - 13:19
Volop herfst REGIO - Het is volop herfst. Lezers sturen veel herfstfoto's in. We krijgen foto's van de prachtige kleuren in de bossen, paddenstoelen en andere typische herfsttaferelen. Marlies Smulders uit Geldrop... 28 oktober 2020 - 09:36
26-jarige Geldroppenaar aangehouden voor poging doodslag/moord GELDROP - De politie heeft dinsdagochtend een 26-jarige man uit Geldrop aangehouden op verdenking van poging tot doodslag/moord. Hij zou maandag opzettelijk een auto van de weg hebben gedrukt. Het... 27 oktober 2020 - 13:44
Beeld De verzetsstrijder onthuld GELDROP- Wethouder Rob van Otterdijk en Peter van Gestel hebben maandagmiddag het beeld De Verzetsstrijder onthuld. Het beeldje staat op de kruising Harrie van Gestelstraat/Jan Herkensstraat. Twee nieuwe straatnamen van... 26 oktober 2020 - 18:12