Een dag na zijn installatie was er een gildegroet voor Jos van Bree. (Foto: Corinna Romanesco)

“Ik zit lekker in mijn vel”

donderdag 30 juli 2020 - 10:04|martin de bruijne

GELDROP-MIERLO – Zo’n zeven maanden is hij nu burgemeester van Geldrop-Mierlo. Een enerverende tijd. Hij was wethouder in Helmond en het burgemeestersambt was een nieuwe stap. Net drie maanden bezig en dan breekt de coronacrisis uit en gaat alles anders dan voorheen. Jos van Bree blikt terug op zijn eerste 250 dagen als burgemeester. “Ondanks deze moeilijke tijd bevalt het me heel goed en zit ik lekker in mijn vel.”

In zijn werkkamer staat geen bureau. Jos van Bree zit aan een grote tafel en kijkt tevreden rond. Nog wat planten en de werkkamer in de villa van het gemeentehuis is helemaal naar wens. In november werd Jos van Bree geïnstalleerd als burgemeester van Geldrop-Mierlo. “De eerste kennismaking, de installatie en de receptie: het was een hele warme ontvangst”, blikt hij terug.

Kennismaken
Bij zijn installatie liet Van Bree weten graag zo snel mogelijk kennis te willen maken met mensen, verenigingen en organisaties. “Een snelle manier om de gemeenschap te leren kennen. In de eerste maanden ben ik op verschillende plekken geweest, soms alleen en soms met mijn vrouw Karin. We willen dit ook graag weer voortzetten.” Er was Wintersfeer, de nieuwjaarsbijeenkomst en tonpratersavonden. Carnaval vierde het gezin Van Bree dit jaar op een bijzondere manier. “We zijn echte carnavalsvierders en waren altijd in Heeze. Dit jaar hebben we carnaval gevierd in Geldrop-Mierlo en in Heeze en dat is ons goed bevallen.”Jos van Bree was voorheen wethouder in Heeze-Leende en in Helmond. Tot enkele weken geleden woonde het gezin in Heeze, nu zijn ze verhuisd naar Geldrop.  “Mijn vrouw en ik hebben vanaf onze geboorte in Heeze gewoond, dan laat je daar natuurlijk wel iets achter.”

Corona
Drie maanden was Jos van Bree aan de slag als burgemeester toen het coronavirus uitbrak. Van Bree: “Na carnaval begon het zich af te tekenen, begin maart kwam het in een stroomversnelling en volgde de lockdown met een strak regime.” Ineens was alles anders. Gingen evenementen niet meer door, kwam de gemeenteraad niet meer bijeen en werd het heel stil op het gemeentehuis. Van Bree gaf leiding aan het ‘afstemmingsoverleg’ corona en kreeg te maken met de nieuwe realiteit en een andere werkwijze. Zijn rol als burgervader kreeg een andere dimensie. “Ik heb alle inwoners van Geldrop-Mierlo een brief gestuurd en bijvoorbeeld de ouderen kregen nog een briefkaart. Voor de mensen die in het verleden een Koninklijke onderscheiding ontvingen was er dit jaar geen bijeenkomst. Die kregen ook een kaart met een cadeaubon in het kader van koop lokaal. Mensen hebben dat op prijs gesteld”, zegt Van Bree wijzend op de rij bedankkaartjes in zijn werkkamer. Verschillende videoboodschappen verschenen online. De laatste gaat over volhouden en is een oproep om je aan de regels te blijven houden. “Die boodschap moeten we blijven verkondigen, je ziet dat mensen corona moe zijn.” Er is veel overleg en er liggen veel vraagstukken. Maatschappelijke organisaties kunnen huuruitstel krijgen, de gemeente zelf betaalt facturen eerder. Wat de economische gevolgen voor de gemeente zullen zijn is nog niet duidelijk. Van Bree over het jaar 2020: “We zijn door de Rijksoverheid enigszins gecompenseerd met 500 duizend euro. De inschatting is dat we als gemeente tussen de 500 duizend en twee miljoen euro aan extra kosten hebben.”

Onderscheidingen
Het uitreiken van Koninklijke onderscheidingen. Jos van Bree had het als locoburgemeester in Heeze al verschillende malen gedaan en was aanwezig bij ruim honderd huldigingen. Dit jaar zou hij voor het eerst als burgemeester lintjes uitreiken, maar ook dat liep anders. De vier inwoners van Geldrop-Mierlo die een onderscheiding ontvingen werden door Jos van Bree gebeld. Later volgde het uitreiken van de onderscheiding, op afstand. “Wij hebben ervoor gekozen het lintje op te laten spelden door de partner. Mensen reageerden heel leuk. Ik maakte er nog maar een grap van, dat de mensen dit jaar twee keer een onderscheiding kregen.”
De zeven maanden gingen “ongelooflijk snel voorbij.” Het burgemeestersambt bevalt Van Bree prima. “Het was altijd latent aanwezig, maar de bereidheid om te verhuizen was bij mijn vrouw en kinderen niet groot. Ik heb altijd gezegd dat ik burgemeester wilde worden in Heeze-Leende of Geldrop-Mierlo. Toen Geldrop-Mierlo voorbij kwam was dat een logische vervolgstap. Een gemeente die ik al lang ken en Zuidoost Brabant past ook bij mij. Ik ben er heel erg blij mee en zit prima in mijn vel.”

Glazen huis
Natuurlijk waren er leerpunten. De voorbeeldfunctie die je als burgemeester hebt heeft impact. “Je zit nog meer in een glazen huis dan toen ik wethouder was, daar moet je alert op blijven.” Nog een verschil: “Als burgemeester sta je boven de partijen. Je wordt anders ontvangen, opener. Ik merk dat mensen met veel vertrouwen hun vraagstuk bij je neerleggen. En er op vertrouwen dat je met een oplossing komt, maar zo gemakkelijk is het natuurlijk lang niet altijd.  Wel merk je dat mensen het fijn vinden als je naar hun verhaal luistert.” De ergste coronapiek lijkt voorbij. De politiek is met reces, het is zomervakantie. Jos van Bree geeft aan dat het enerverende maanden zullen blijven. “1 september is een belangrijk moment. We doen er nu alles aan om een tweede golf te voorkomen, daar zet ik ook op in.”

 

 

Gerelateerde nieuwsberichten

Sjiep mee op pad GELDROP - Afgelopen weekend werden de 150 deelnemers en de 50 vrijwilligers van Zonnebloemafdeling Geldrop verrast met een speculaasroomboteramandelstaaf. Deze waren afkomstig van een bakker die we voor het gemak... 3 december 2020 - 11:44
Karel van den Broek op weg naar de 100 MIERLO - Donderdag 10 december. Bij deze datum staan vele familieleden, vrienden en bekenden even stil om Karel van den Broek met heel hun hart, het allerbeste toe te willen... 3 december 2020 - 11:42
Afscheid van Harrie Meulendijks, pionier in zwart-witfotografie MIERLO - Vele dorpsgenoten uit de voormalige gemeente Mierlo werden verrast door het vrij plotseling overlijden van de 92-jarige Harrie Meulendijks. In Mierlo en Mierlo-Hout staat Harrie beter bekend als... 3 december 2020 - 11:34
Team 'Hoedoedegeda' wint Geldropse Dorpsquiz GELDROP - De Geldropse Dorpsquiz is gewonnen door het team 'Hoedoedegeda'. Team 'De Zes Geruchten' won de speciaal in het leven geroepen Coronaquiz. Zaterdag 28 november was de prijsuitreiking van... 3 december 2020 - 11:24
‘Vuurwerkverbod is een goede zaak’ GELDROP-MIERLO – Een meerderheid van het burgerpanel TIP Geldrop-Mierlo juicht het landelijk vuurwerkverbod toe. Niet alleen om de zorg te ontlasten, maar ook vanwege het verminderen van overlast voor mens... 3 december 2020 - 10:45
Bijzonder huwelijksaanzoek GELDROP - Iedereen aan de Berzorgershof in Geldrop keek vorige week woensdag even vreemd op. Een heuse hijskraan kwam de straat in gereden voor een bijzonder huwelijksaanzoek. Maandenlang had Richard... 2 december 2020 - 14:45